domingo, 31 de octubre de 2010

El despertador impertinente de Qwiki


Continuando con el post anterior, los de Qwiki han publicado también este vídeo conceptual de una posible aplicación despertador para el iPhone, basada en la misma tecnología que el buscador.
Tiene buena pinta.. para aquellos a quienes les guste que les despierten con todo este torrente de información así, sin anestesia. En mi caso, no creo que el iPhone sobreviviera a la tercera mañana, pero ya se sabe que yo siempre he tenido muy mal despertar :-)
Vía: Mashable


sábado, 30 de octubre de 2010

Qwiki, un buscador multimedia

Qwiki es un curioso buscador que te ofrece los resultados de tus búsquedas como presentaciones habladas. En realidad Qwiki es un mashup, que para construir estas presentaciones recupera la información desde Wikipedia (y la escuchamos gracias a una voz producida por ordenador), Google Maps y diferentes fuentes de fotos y vídeo. El resultado es muy interesante y, por las pruebas que he podido hacer, bastante cómodo y fiable.

De momento el servicio está en fase alpha y se accede por invitación, pero si llegáis a tiempo aún podréis acceder desde esta entrada de Mashable (premio para los 1000 primeros).

Os dejo el vídeo de la presentación de Qwiki en TechCrunch Disrupt, una especie de "batalla" entre startups para conseguir captar la atención (y el dinero) de inversores.



Qwiki at TechCrunch Disrupt from Qwiki on Vimeo.



Vía: Mashable y Periodista Digital

jueves, 28 de octubre de 2010

El negocio tras los CAPTCHA


Gracias a mi amigo Antonio Rey he descubierto esta interesantísima entrada del blog de José Manuel Alarcón: "reCAPTCHA: mucho más de lo que aprecias a simple vista". Los CAPTCHA (acrónimo de Completely Automatic Public Turing test to tell Computers and Humans Apart) son esas imágenes de palabras deformadas que hay que escribir para poder hacer un comentario en un blog, crear una cuenta de correo, etc.
En lo que nunca me había parado a pensar es en el interés económico que hay detrás de estos servicios. En este artículo José Manuel explica de forma brillante cómo el negocio de un servicio como reCAPTCHA es ni más ni menos que la digitalización de libros y documentos (por cierto, si tenemos en cuenta que reCAPTCHA es ahora propiedad de Google, ya lo entendemos un poco más). reCAPTCHA utiliza dos OCR en sus procesos de digitalización, y cuando no se ponen de acuerdo en la interpretación de una palabra, ésta pasa al repositorio de palabras para reCAPTCHA. Así, nos encargamos nosotros, los usuarios, de resolver lo que no han podido resolver esos OCR. Así, vamos ayudando a resolver nuevas palabras y, al mismo tiempo, ayudamos a perfeccionar los OCR. Como dice José Manuel, "un servicio web ofrecido a otras empresas para ayudarles a reconocer texto en cientos de idiomas diferentes es un buen negocio se vea por donde se vea".

Otra aplicación de los CAPTCHA es en modelos de publicidad, tal y como se puede ver en este vídeo de la empresa Solve Media.

Solve Media from Solve Media on Vimeo.

Por último, es también interesantísima la parte final del artículo, dedicada a las páginas de descargas y su relación con los CAPTCHAS.

martes, 26 de octubre de 2010

Curso virtual sobre conectivismo


Paz Villar, de la Universitat de València, me comunica que esta universidad organiza un curso virtual sobre conectivismo que lleva por título: "Nuevas alfabetizaciones y nuevos entornos conectivistas".

El curso se realizará desde el 3 de noviembre de 2010 hasta 16 de marzo de 2011 y en él intervendrán George Siemens, profesor de la Tekri-Athabasca
University y Henry Jenkins, profesor de la University of Southern California, además de Dolors Capdet, del ICE de la Universitat de Barcelona, Max Ugaz, de la Universidad San Martín de Porres, Perú y Claudio Dondi, presidente de EFQUEL.
Las sesiones formativas tendrán lugar online vía Elluminate Live las conferencias y clases, y vía Second Life las tutorías virtuales.

La matrícula está abierta a través de la dirección: http://www.uv.es/udie/NANEC.htm
El curso es gratuito para miembros de la Universitat de València y tiene un precio de 90 euros para usuarios externos.

"Sé que tengo razón"


La certeza de "estar en lo cierto" es fruto de mecanismos cerebrales involuntarios, como la rabia.

lunes, 25 de octubre de 2010

Bolonia y los conejillos de indias

Hace un par de días me decía una alumna (y sin embargo amiga) del campus que con esto de Bolonia y tantas metodologías y técnicas docentes que vamos probando los profesores, los alumnos se sienten como conejillos de indias.
Y he pensado que tiene toda la razón.
Pero creo que es mejor que sean conejillos de indias que no conejos procesados en serie. Al menos, que se experimente con la docencia significa que se busca que algo cambie, ¿no?

domingo, 24 de octubre de 2010

El mapa de la muerte


Los puntos rojos de este mapa representan muerte y desolación. Había visto muchas aplicaciones de la georreferenciación, pero nunca se me habría ocurrido que sirviera para mostrar realidades tan espantosas.
A partir de los archivos publicados por Wikileaks sobre la guerra de Irak, en el diario The Guardian han elaborado este mapa. Cada punto es un incidente en el que alguien ha sido herido o muerto. Puedes probar el macabro ejercicio de ver sobre cuántos puntos tienes que pinchar hasta encontrar uno en el que esos muertos o heridos no sean de civiles.
Cuando ya estamos saturados de escuchar rutinariamente las consecuencias del último bombardeo o la última bomba en un mercado de Irak, es curioso comprobar cómo un simple mapa puede transmitir tan crudamente el horror en el que el pueblo iraquí lleva metido tantos años.

Mapa en The Guardian, vía Boing Boing

Adiós al Walkman

Es curioso, hace unos días encontré en el fondo de un cajón mi antiguo Walkman y estuve a punto de tirarlo. Al final, y aunque ya ni recuerdo cuantos años hace que no lo utilizo, decidí no hacerlo (tengo un gen de herencia familiar que me dificulta deshacerme de aparatos obsoletos). Y hoy, sólo un día después del noveno aniversario del iPod, Sony anuncia que abandona la fabricación y distribución de este mítico reproductor.
La primera generación del Walkman apareció en 1979 en Japón. Curiosamente, en su primer mes vendió únicamente 3.000 unidades. Sin embargo, en sus 30 años de vida Sony consiguió vender alrededor de 200 millones de reproductores y cambiar para siempre la forma en la que el mundo escucha y disfruta de la música.
Me da que ahora es seguro que no lo voy a tirar...

Vía: Mashable

sábado, 23 de octubre de 2010

La cama de Margarita Bonita

No sé qué opinaría mi mujer si cambio nuestra estupenda cama por esta otra de Margarita Bonita (que no es una amiga mía, sino la casa que fabrica este tipo de muebles tan curiosos). A mí me da la sensación de que debe ser algo así como hacerlo en un camarote en mitad de una galerna tropical: un día puede molar, pero al tercer día seguro que estás hasta los pelos de tanta agitación, ¿no? (o a lo mejor es que soy un clásico).


Movement Bed from Margarita Bonita on Vimeo.


Vía: No puedo creer que lo hayan inventado

viernes, 22 de octubre de 2010

Twitter como gurú de los mercados


Quizás el corolario de mi licenciatura en CC. Empresariales fue algo que nos dijo un profesor ya terminando quinto: "al final, todo se reduce a que la economía va como la gente cree que va a ir".
Ahora, parece que Twitter le da la razón: unos investigadores de la Universidad de Indiana han utilizado un algoritmo que recopila el estado anímico que se transmite a través de los mensajes en Twitter, y han encontrado una relación directa entre el estado de ánimo y el comportamiento del Dow Jones. Utilizando los resultados del estudio han desarrollado un método de predicción del comportamiento de ese índice con una antelación de entre 2 y 6 días.
Como comentaban en Microsiervos, es difícil de entender que no se hayan guardado el estudio una temporada, se hayan forrado aplicando su método y en todo caso hubieran escrito los resultados desde una tumbona bajo un cocotero en el Caribe (bueno, no sé si hay cocoteros en el Caribe, la verdad, así que pongamos simplemente una palmera). Y eso me recuerda a otro profesor que nos advertía de que tuviéramos mucho cuidado con extraer conclusiones precipitadas de un análisis de correlación, contándonos el caso de un estudio que demostraba que durante varios años existió una correlación estadísticamente significativa entre las variaciones del Dow Jones y las del nivel de agua en un determinado embalse.
Vía: ALT1040

Dos proyectos gallegos: Webphone y Pleiteando.com


La semana pasada se entregaron en Santiago los Premios Innova-G, promovidos por AGESTIC y con los que hemos colaborado desde la E.S. de Ingeniería Informática de la Universidad de Vigo. Se presentaron más de 50 iniciativas, lo que es todo un éxito y más si tenemos en cuenta que se trataba de la primera edición de estos premios.
Me han gustado mucho la mayoría de las iniciativas premiadas, muchas de las cuales desconocía por completo. Por mencionar hoy únicamente un par de ellas, me quedo con estas dos:

Webphone: premio a la mejor idea de negocio 2.0, y premio a la mejor start-up gallega. Se trata de un servicio click-to-call, desarrollado por la empresa coruñesa IPGlobal,que busca mejorar la atención al cliente y, por lo visto, ha demostrado que permite incrementar las ventas online hasta un 30%, así como reducir la tasa de abandono hacia otras webs. Básicamente es un botón insertado en una web, en el que pincha el visitante de la misma e introduce un número de teléfono en el que desea recibir la llamada de los anunciantes. Es un concepto muy sencillo pero que permite establecer una rápida comunicación entre cliente y anunciante, y de grandes posibilidades en el comercio electrónico, los clasificados o las agencias de comunicación.

Pleiteando.com: premio al mejor emprendedor gallego 2.0. Se trata de una red social de carácter jurídico fundada por Rodolfo Alonso Albella, un emprendedor y abogado lucense. El objetivo de la red es facilitar el contacto, la colaboración y la compartición de experiencias y recursos entre profesionales del mundo del Derecho, pero también con estudiantes y particulares. No cabe duda de que es un proyecto ambicioso: en su web podemos leer que su objetivo final es que "cualquier acto con trascendencia jurídica de nuestras vidas se pueda realizar con plena validez legal a través de esta red". Me parece una de las mejores y más ambiciosas declaraciones de misión de empresa que he leído en mucho tiempo.

Hay otras empresas muy interesantes, intentaré volver sobre alguna de ellas en próximos días. Estoy seguro de que al jurado no le fue nada fácil decidir, porque se presentaban ideas y negocios muy buenos, conocidos y con estupendas referencias (por ejemplo, dos de mis favoritos eran Ipoki y A Navalla Suiza, dos proyectos por los que tengo una especial debilidad, pero que finalmente no fueron premiados).

El mar ya tiene campus


El proyecto Campus do Mar fue seleccionado hoy como Campus de Excelencia Internacional de ámbito regional, CEIR, consiguiendo la máxima calificación del comité de expertos, así como la máxima dotación económica: 5,3 millones de euros.
Este es un proyecto de los que hacen universidad e implican a toda la comunidad. Desde aquí mi felicitación al comisionado, Emilio Fernández, al promotor del proyecto, el anterior Rector Alberto Gago, a Salustiano Mato, actual Rector, y a todos los que han dedicado cientos de horas para que esto se haya hecho realidad.
Ahora queda lo más difícil: realizar un trabajo colectivo a la altura del premio recibido.

jueves, 21 de octubre de 2010

miércoles, 20 de octubre de 2010

Usando móviles para aprender a leer


En ocasiones nos llevamos una gran alegría al comprobar cómo una tecnología bien aplicada puede tener un significativo impacto en la educación de una población con importantes carencias, gracias a la capacidad de alguien de innovar y sustituir con ella una tecnología anterior, incluso obsoleta, pero a la que esa población no ha podido acceder.
Los investigadores del proyecto MILLEE (Mobile & Inmersive Learning for Literacy in Emerging Economies) están utilizando teléfonos móviles para enseñar a leer a niños de lugares en los que es difícil encontrar libros. Las universidades Carnegie Mellon y Berkeley, en colaboración con la Academia China de Ciencias está trabajando con niños en Xin'an, una región de la provincia de Henan, en China, con elevados índices de pobreza y analfabetismo.
Los investigadores crearon juegos significativos y útiles para unos niños que no sabían escribir ni tenían ninguna experiencia utilizando móviles u ordenadores. Analizaron 25 juegos tradicionales chinos en los que identificaron elementos como cooperación entre jugadores, canciones, o jueguetes fabricados a mano, y con todo ello desarrollaron dos juegos: en el primero, la aplicación proporciona pistas o consejos a los niños (dibujos, pronunciación, fotografía... elementos multimedia en general) para reconocer caracteres. El segundo hace que los niños se pasen el teléfono de uno a otro al ritmo que marca una batería, y cada uno tiene que escribir un trazo de un determinado carácter chino, siguiendo el orden exacto de los trazos.
Como en cualquier otro entorno, innovar en educación es mucho más que utilizar tecnología para seguir haciendo las cosas como siempre (hace tiempo leí en el twitter de @dorfun una frase que, como responsable de un centro universitario, me dio mucho que pensar, y que decía algo así como "¿por qué le llaman e-learning cuando deberían decir powerpoint?").
Vía: Wired

lunes, 18 de octubre de 2010

El futuro de los investigadores gallegos


Un grupo de investigadores gallegos, coordinados por el colectivo Precarios-Galicia (PG) se están organizando y recopilando información para decidir posibles acciones en relación a la ausencia de la convocatoria del 2010 de las nuevas adjudicaciones de los programas de Recursos Humanos de la Dirección Xeral de I+D+i de la Consellería de Industria de la Xunta de Galicia. Estos programas son: María Barbeito, Ángeles Albariño, Parga Pondal, Lucas Labrada e Isabel Barreto.
A estas alturas no han salido, ni por lo visto hay previsión de que lo hagan, las nuevas adjudicaciones correspondientes al último año de vigencia del Plan INCITE. Que la situación económica es nefasta es evidente, pero abandonar a su suerte a toda una generación de investigadores es como sembrar de sal los campos. Tal y como se ponía ayer de manifiesto en el editorial de El País, los efectos del abandono en la investigación son irreversibles. Este país se puede permitir que algunas autovías previstas se queden en carreteras, pero lo que bajo ningún concepto se puede permitir es abandonar la inversión en I+D.
Hay una lista de correo de Precarios-Galicia a la que te puedes suscribir para recibir información.

Estatutos provisionales del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingeniería Técnica en Informática


Me informan desde el Colegio Profesional de Ingenieros Técnicos en Informática de Galicia, de que el pasado 11 de octubre se publicaron en BOE los estatutos provisionales del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingeniería Técnica en Informática.
Según la disposición adicional primera de estos estatutos, dentro de los quince días siguientes a la publicación, la Comisión Gestora del Consejo convocará la sesión constitutiva de la Asamblea General del Colegio General, que se realizará en el mes siguiente a su convocatoria. En el primer punto del orden del día se procederá a la elección y toma de posesión de los miembros de la Junta de Gobierno.

El Consejo General de Colegios de Ingeniería en Informática ya se constituyó el pasado 18 de septiembre.
Aunque queda camino por recorrer, son estupendas noticias porque parece que poco a poco se va avanzando en la dignificación de la profesión.

viernes, 15 de octubre de 2010

Ciencia y mentiras


Marc Hauser es un conocido psicólogo evolutivo de la Universidad de Harvard cuya investigación acaba de ser puesta en entredicho. Un grupo de postdocs enviaron una carta a las autoridades de Harvard en la que denunciaban que Hauser inventaba resultados o los presionaba para cambiar datos de sus investigaciones. La historia parece ser cierta y Harvard ha cerrado su laboratorio, en su página de wikipedia se cuenta con un cierto nivel de detalle lo que se sabe del caso y es probable que tenga incluso consecuencias penales para él, puesto que la mayor parte de su financiación provenía de fondos públicos, así que el FBI ha tomado cartas en el asunto.

Cuando Pere Stupinya, autor del blog Apuntes Científicos desde el MIT, comentó el tema en este Instituto, le comentaron que no era de extrañar, dada la enorme presión a la que están sometidos y la gran competencia que existe en el mundo de la ciencia para publicar y acceder a plazas más o menos fijas.

Si pensamos en cómo se (des)organiza la carrera investigadora en España, la continua incertidumbre de los investigadores que pasan de beca en beca y contrato temporal en contrato temporal, cuando pensamos en que muchos de ellos se plantan en los cuarenta años sin un contrato estable, con familia y sin saber dónde y cómo van a trabajar en los siguientes años, es para pensar si este tipo de comportamiento no será, por desgracia, una tentación más habitual de lo que pensamos.

Vía: Apuntes científicos desde el MIT

miércoles, 13 de octubre de 2010

Ocho horas


"You're not going to get a full eight hours a day out of people anyway. That's a myth."

J. Fried & D. Heinemeier, Rework.

martes, 12 de octubre de 2010

Manuel Alexandre

"Lo que más me ha gustado a mí de siempre son las mujeres y los percebes"
Manuel Alexandre

Muchas gracias, Manuel, por todo lo que nos has hecho reir



Campus do Mar


Es sabido que, inevitablemente, cuando se publican informes y rankings con las universidades más prestigiosas del mundo, nunca se encuentra en ellos una universidad española.

El programa de Campus de Excelencia Internacional (CEI), que impulsan los Ministerios de Educación y de Ciencia e Innovación, persigue la implantación de un nuevo concepto de campus universitario en el ámbito local y territorial de conocimiento, creando asociaciones estratégicas de universidades, centros de investigación, parques científicos y tecnológicos, empresas, etc, de tal forma que puedan interactuar, desarrollarse y así alcanzar la excelencia y la internacionalización.

El proyecto Campus do Mar, que lidera la Universidad de Vigo, es una propuesta de CEI que parte del mar como elemento singular en Galicia, y que aglutina intereses docentes, económicos y sociales con el objetivo de generar un ecosistema de conocimiento en el ámbito marino, y que se organiza en torno a tres grandes áreas:
  • Excelencia investigadora y transferencia
  • Excelencia docente e internacionalización
  • Mejora de la calidad de vida en el campus
Dentro de unos días se conocerán los proyectos que en 2010 alcanzarán la categoría de CEI en esta convocatoria. La propuesta Campus do Mar compite por una de las ocho menciones con una veintena de propuestas que abarcan todos los ámbitos del conocimiento.

En la web de la candidatura Campus do Mar podéis ver en qué consiste, conocer en más profundidad el proyecto y descargar todo tipo de contenidos relacionados con la propuesta.

Personalmente creo que estas iniciativas no están mal, son incluso necesarias, aunque no ocultan las enormes carencias de financiación de las universidades públicas, la irracionalidad de nuestro mapa universitario, ni van a conseguir por sí solos que de repente empecemos a aparecer en esos rankings de universidades. No obstante, apoyo totalmente esta candidatura porque creo que es muy buena, está muy bien planteada (hay que dar la enhorabuena al comisionado, Emilio Fernández, por su magnífico trabajo) y ha conseguido el apoyo entusiasta de un gran número de agentes sociales. Si quieres apoyarla tú también, puedes hacerlo desde aquí.

Os dejo el vídeo de la candidatura, y en su canal de Youtube podéis encontrar otros muy interesantes.


lunes, 11 de octubre de 2010

Las lunas de Saturno

Me ha encantado este vídeo de las lunas de Saturno, realizado a partir de las imágenes tomadas por la sonda Cassini. El vídeo es precioso, hipnótico, y la música, un concierto de piano de Grieg, le queda que ni pintada.

Vía: Fogonazos




La felicidad


"La felicidad consiste en tener buena salud y mala memoria."
Ingrid Bergman

(Dedicado a todos los que me apabullan con su memoria de elefante)

domingo, 10 de octubre de 2010

La incoherencia

[...]

2. Nos encanta la incoherencia.

Porque errar es de humanos y la incoherencia es el pan nuestro de cada día. Porque hoy ponemos a parir cualquier tendencia, pero mañana caemos en sus garras y nos cagamos en lo clásico.


Entrevista en Galiciaé

Con motivo de la celebración de los premios Innova-G, promovidos por AGESTIC, y en los que colabora la Escuela Superior de Ingeniería Informática (ESEI), me han hecho una entrevista en Galiciaé sobre negocios en la red, emprendimiento y universidad.

Cortos libres

Blender es una herramienta de modelado 3D que se distribuye bajo licencia GPL, y que nació como un desarrollo propietario. Estuvo a punto de desaparecer cuando a la empresa le fueron mal las cosas, pero fue rescatado al grito de "¡liberen a Blender!" por la comunidad de usuarios (bueno, y con 100.000 euros mediante).

Yo, de mayor, quiero aprender a hacer cosas como esta:



En ALT1040 cuentan la historia de Blender y se pueden ver otros dos cortos que no tienen desperdicio.